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散发日本香气的巧克力

明治THE Chocolate的诞生:造访明治示范农场

2018.04.27


「明治THE Chocolate」与在明治示范农场收获的可可果实。

得到机会前往明治示范农场所在的越南考察。尤为令人高兴的是,据说可以体验从种植可可树到制作巧克力的全部流程。我满怀期待踏上了旅途
 关于可可农园的话题,我曾在拙著《最爱巧克力!》中大书特书过,但与上次没有预约的冒失造访截然不同,这次可是享受到了可可和巧克力专家“巧克力博士”——明治大阪工厂长、农学博士古谷野哲夫先生的陪同和解说。
一到可可农园,就看见了用红字写着“欢迎莅临明治示范农场!”的横幅。作为“明治可可支援”的一环,明治向这里无偿提供技术指导和肥料。


可可树种在大树的影子里,免受强风侵袭和阳光直射。

入可可农园,脚下是厚厚的落叶,软绵绵的。算是明白可可树的落叶之甚了。农场有7-8种、800多株可可树,此外还有咖啡、胡椒、鳄梨、火龙果和菠萝等作物。 在园内一些地方,把收获可可豆后的一些果壳聚集起来堆肥。据古谷野博士介绍,这种耕作方式被叫做“农林业”。


收获体验。对外行人来说,采一颗可可果实的难度已经足够高了。

 林业(Agroforestry),是用Agriculture(农业)和Forestry(林业)两个词造出来的新词。这种农业方法,在由于森林被砍伐而遭到破坏的耕地上混合种植各种各样的农作物,不仅是经济活动,还可以用10年左右时间来恢复森林的生态系统,因此被称为“造林的农业”,受到全球关注。
 创造这种农法的是定居在巴西东北部Tome-Acu(托姆阿苏)的日本移民,最初是因为在亚马逊雨林种植可可树不顺利,不得不开垦雨林栽培胡椒,几经波折后终于定型。故事惊心动魄,闻者拭泪。古谷野博士在巴西调查可可豆时,认识了巴西移民创办的“托姆阿苏综合农业协会(CAMTA)”,2009年,协会与明治开始合作。现在,明治THE Chocolate中的Elegant Bitter, Sunny Milk, Franboise以及其它B2B产品中的“绿色可可”都出自该项目。“绿色可可”的口感像干果,也可以直接食用,因为它的盈利会用来支持托姆阿苏的可可农户,所以,作为一个消费者我也很希望它能进入零售市场。


「明治THE Chocolate」力争拥有全世界最棒的口味和设计。

 任明治特色巧克力负责人的佐藤政宏(下、合影右面)介绍说,明治的巧克力分为标准、健康、特色三大类。特色巧克力采用的是演歌甄选的高级可可,在明治THE Chocolate中拥有领衔地位。
 他们希望最理想的可可豆的供应稳定,因此在巴西、委内瑞拉等国家通过可可农业支援活动那个,构筑了可持续的供给体系。

Meiji_transplant
植树体验。听完农林法的故事后,为了表达敬意,我决定把树种在胡椒根的旁边。

 农园中可以体验到通常需要好几年的全部制作流程。可可苗在小壶中发芽、移植到土中、取出收获下来的可可豆、发酵、晒干。刚从果实中取出的可可豆外还挂着水灵灵的果肉。越南的可可含糖量高,酸味较重,所以会把榨去水分后的果肉一起发酵。此时可制作的鲜榨果汁(可可果汁)的鲜美令人无法抗拒。 我在一口气喝干一杯,欣喜若狂。


发酵体验。上图是刚摘下的可可豆。下图为发酵数天后的可可豆。

 去水分的豆子被放入发酵箱中发酵。把手放进发酵的豆子里,出乎意料地感到很热,十分舒服。几天后,白色的果肉变成巧克力色,据说那时温度能达到50摄氏度。 即使放下豆子,手心里也感到湿漉漉的。发酵完毕的豆子被搬到室外,由太阳晒干。


明治的巧克力狂热爱好者们和农园的人们。中央蓝色棒球帽者是古谷野哲夫博士,右端为农园主。大家捧着当场剖开的椰子。

 这样,干燥好的可可豆被送到巧克力工厂,烘培、除去碾碎的豆子皮,然后加入糖并研磨成巧克力。
 明治的可可创意工程师佐久间悠介(合影左上)擦着额头的汗珠,做好了一块属于自己的板巧克力。


在佐久间悠介的指导下,我在越南的巧克力工厂做出了自己的巧克力。其实我只是把巧克力倒入模具,做得这么漂亮,真要感谢专家佐久间的精心打磨。

 后,这样的农园体验也有可能会成为面向一般大众的旅行产品。巴西的日本移民创造的农林业、可可农家支援体系、和对巧克力的热爱和志向,共同创造了高质量的日本巧克力。未来的游客们也一定会在体验这种日本魅力的同事,丰富知识并且加深对于巧克力的热爱吧。

 

text © Mika Ogura 2018

【作者简介】
小椋三嘉(Ogura Mika)
散文家、食文化研究者。


【商品信息】
●明治THE Chocolate

照片 从左下起
强力深邃 Comfort bitter(可可70%)
华丽果味 Elegant bitter(可可70%)
浓厚香滑 Velvet milk (可可51%)
轻柔香甜 Sunny milk (可可54%)
照片 从左上起
深远香醇 抹茶 (可可58%)
鲜烈芳香 Framboise (可可44%)
动人香甜 Brilliant milk (可可55%)
轻熟香气 Vivid milk (可可54%)
均为3片装